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Pequenas, mas notáveis: mini-hortaliças ganham destaque na mesa do consumidor

19/01/2018

Mini-hortaliças

As mini-hortaliças fazem parte de um grupo de vegetais em miniatura. Esse grupo se distingue das demais hortaliças justamente por serem de tamanhos bem menores.


NÃO CONFUNDA

Mini-hortaliças são as hortaliças de tamanho reduzido, resultantes do melhoramento genético ou processamento especial.

Baby hortaliças apresentam tamanhos reduzidos por serem colhidas antes de crescer.


Isso significa que as mini-hortaliças são obtidas por sementes que passaram por melhoramento genético, como os minitomates e as miniabóboras. Também são consideradas mini as hortaliças que, após colhidas, são submetidas a processamento mínimo. Estas mantêm seus formatos originais, mas são reduzidas de tamanho pelo tipo de corte, como as minicenouras. 

variedades de mini-hortaliças

Os produtos mais conhecidos desses segmentos no Brasil sejam os minitomates, as minicenouras, minialfaces e folhosas baby leaf. Além desses, existem ainda outras hortaliças miniaturizadas:

  • Abóbora
  • Abobrinha
  • Acelga chinesa
  • Agrião
  • Alcachofra
  • Alho-porró
  • Beterraba
  • Berinjela
  • Cebola
  • Chuchu
  • Couve-flor
  • Melancia
  • Milho
  • Pepino
  • Pimenta
  • Pimentão
  • Rabanete
  • Repolho
  • Vagem
  • Outras.

 


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Mini-hortaliças têm um potencial de mercado bastante atrativo

Mini-hortaliças atrativas para criançasPor serem mais atraentes visualmente, as mini-hortaliças, assim como as baby, apresentam alto valor agregado. As crianças compõem um dos públicos-alvo dessas pequenas hortaliças. Além de bonitinhas, as mini-hortaliças são tão nutritivas quanto suas irmãs maiores e possuem sabor naturalmente mais doce, o que agrada o paladar infantil.

Essas hortaliças em miniatura fazem parte de um segmento chamado “especialidades”.  Mesmo sendo bastante diferentes entre si, essas especialidades têm em comum preços de venda maiores do que suas versões tradicionais.  Isso significa maior margem de lucro do produtor. Também são menos suscetíveis a oscilações de preços que as variedades tradicionais.

Em alguns restaurantes, os chefs de cozinha têm usado esses tipos de hortaliças para proporcionar um toque de requinte e originalidade em saladas exclusivas ou gourmets. Com maior facilidade de preparo, proporcionam aspecto moderno aos pratos, sem contar que podem ser até mais saborosos.


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Muito além de um toque especial nos pratos gourmets

Além da beleza, as mini-hortaliças representam muitos benefícios para a saúde e para o meio ambiente, pois envolvem particularidades em seu cultivo:

  • Por serem mais atrativas, despertam a vontade do consumidor, incentivando-o ao consumo de vegetais que são altamente recomendados para uma dieta saudável;
  • Produzem mais em áreas relativamente menores que as hortaliças tradicionais, economizando espaço e até mesmo insumos, devido ao período mais curto de cultivo;
  • Em alguns casos, gastam menos água na produção: quando produzidas de forma hidropônica, por ser parte de um sistema fechado, a água pode ser reutilizada;
  • Por se apresentarem em tamanhos e porções reduzidas, evitam desperdício, pois tornam-se mais práticas e convenientes quanto ao modo de preparo.

 

Fonte: EMBRAPA, HFBrasil.

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