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Tangerina, conheça a mãe das laranjas

Tangerina

As tangerinas (Citrus reticulata Blanco) fazem parte do grupo de frutas cítricas que englobam as laranjas, pomelos, limões, limas e mexericas. Dessa forma, com toda essa diversidade de espécies e variedades dos citros é comum haver confusão com o nome dessas frutas.

Qual a diferença entre mexerica e tangerina?

Essa é uma questão muito comum e apesar de muita gente achar que tangerina e mexerica são a mesma coisa, elas não são. Isso porque, tangerinas e mexericas são frutos de plantas diferentes. A tangerineira é identificada como Citrus reticulata Blanco e a mexeriqueira como Citrus deliciosa.

Para ficar mais fácil de diferenciar tangerinas de mexericas, o Eng. Agrônomo Francisco explica:

Francisco Henrique "A tangerineira apresenta frutos maiores, mais doces e com baixa acidez, enquanto as mexericas, frutos da mexeriqueira, são frutos menores, mais ácidos e de casca áspera."
Francisco Henrique - Doutor em agricultura tropical e Produtor de conteúdo do HF

Provavelmente você também já se deparou com algum anúncio, em feiras e no mercado, dizendo “laranja Ponkan 3 reais o kg”. Então, saiba que esse fruto não existe! Isso porque a Ponkan é uma tangerina e não uma laranja.

Sendo assim, provavelmente você já se deparou com algum anúncio, em feiras e no mercado, dizendo “laranja Ponkan 3 reais o kg”. Então, saiba que esse fruto não existe! Isso porque a Ponkan é uma tangerina e não uma laranja.


Outra curiosidade, na região sul do Brasil é comum chamar tangerinas e mexericas de “bergamota”. No entanto, as bergamotas seriam os frutos da espécie Citrus bergamia, que se assemelham mais a um limão.


A história da tangerina

As tangerinas são originárias do sudeste do continente asiático, mais especificamente do sul da China, onde possuem cultivo há milênios, muito antes de Cristo. Por sua vez, o tipo conhecido atualmente como Ponkan surgiu, provavelmente, no período entre 265 e 419 d.C.

Dessa forma, as tangerinas são inclusive mais antigas do que as próprias laranjas. Estudos genéticos analisaram diferentes espécies de citros e constataram que a laranja doce (C. sinensis (L.) Osbeck), mais comum no dia-a-dia, é resultado de um cruzamento de tangerina com outra espécie de citros, a toranja (Citrus máxima). Ou seja, as laranjas são filhas de tangerina com toranja.

No entanto, apesar de antigas, as tangerinas só foram levadas para fora de sua origem a partir de 1800, quando chegaram a Inglaterra. Dali foram para a Itália e outras regiões europeias. Enquanto isso, no Brasil, a fruta chegou por ocasião do descobrimento e espalhou-se por quase todos os estados, sendo São Paulo atualmente seu maior produtor.


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Quais os tipos de tangerina?

Existe uma grande diversidade de tangerinas. Entre elas, Ponkan, Cravo e Clementina são as mais conhecidas. Todavia, elas apresentam diferentes formas, sabores e aromas. Dessa forma, a fruta possui consumo preferencialmente in natura, atraindo o consumidor pela sua facilidade em ser descascada.

Quais são os benefícios da tangerina?

São frutas que apresentam em sua constituição vários compostos com ação antioxidante, os quais incluem o ácido ascórbico, carotenoides e polifenóis. No entanto, a quantidade e o perfil destes compostos bioativos variam em função do tipo, cultivar e grau de maturação da fruta bem como das condições climáticas e constituição físico química do solo de cultivo.

Assim, a tangerina Ponkan é a mais popular e apreciada pelos brasileiros e asiáticos. Possui frutos de forma achatada com cinco a oito sementes, peso médio de 138g e casca de cor alaranjada intensa. Tem polpa de cor alaranjada e textura macia. Pelo consumo destacando os gomos e ingerindo-os por inteiro, trazem grandes benefícios à saúde.

Que tipo de vitamina tem a mexerica?

Uma das principais características da tangerina é o elevado teor de ácido ascórbico, uma das formas ativas da vitamina C e que é responsável pela produção de colágeno, absorção de ferro, ação antioxidante entre outros importantes processos do organismo.

tangerina é fonte de vitamina c

No entanto, a vitamina C não tem produção naturalmente. Por isso, precisa de ingestão por meio dos alimentos fontes.

O consumo de uma unidade (±135g) de tangerina (Ponkan) fornece de 70 a 80% da necessidade diária deste nutriente. Para isso, é importante consumir a fruta in natura pois, a vitamina C é mais sensível à degradação durante o processamento e estocagem.

Informação nutricional da tangerina ponkãAlém disso, a tangerina contém em sua composição vitamina A e médios níveis de compostos fenólicos, além de ser fonte de fibra alimentar. A importância da fruta não para por aqui, pois a casca e sementes de tangerina são utilizadas para extração de óleos essenciais, compostos bioativos e minerais que são aplicados na indústria de alimentos, agregando valor nutricional e na indústria cosmética.

O que que é morgote?

Morgote ou Murcott é um tipo de tangerina muito utilizado pela indústria. Esse fruto é um híbrido, resultado do cruzamento de duas espécies diferentes, a tangerina e a laranja (C. reticulata Blanco X C. sinensis Osbeck).


Leia também: Tipos de vitaminas – saiba quais são
e onde encontrá-las


A produção de tangerinas

Dentre os citros, as tangerinas são o segundo grupo em importância econômica. Dessa forma, a área de plantio chega a 2 milhões de hectares, com uma produção por volta de 32 milhões de toneladas, sendo chinesa 60% dessa produção. Sendo assim, o Brasil que é o sexto maior produtor de tangerina no mundo (aproximadamente 1 milhão de toneladas), comercializa sua produção dentro do mercado interno. Exporta-se menos de 1% da safra nacional.

proutores de tangerina no brasilA produtividade da variedade Ponkan, de maior interesse comercial, é muito boa e pode chegar a 250 quilos de frutos por planta. No entanto, as tangerineiras possuem uma característica de produzir muito em um ano e pouco no seguinte.

Além disso, os estados que mais produzem tangerina no Brasil são São Paulo, Minas Gerais, Rio Grande do Sul e o Paraná. Conheça as principais cidades produtoras de tangerina ao lado.

Falando em produção e comercialização de tangerinas, para essa cultura, é comum haver grande baixa nos preços da fruta nos meses em que ocorre maior colheita. Dessa forma, as baixas compreendem os meses de abril a agosto.

preço médio da tangerina 2020

Entrevista com o produtor

Pedro Henrique Gonçalves, de 32 anos, herdou sua paixão pela agricultura de seus pais. Sua fazenda fica em Divinópolis/Minas Gerais e quando o assunto é tangerina, segundo ele, “cuidar do pomar é realizar a poda correta e ficar atento às principais doenças, como o cancro e a pinta preta dos citros. Entrar com medidas de controle, quando necessário, para o cancro é preciso erradicar as plantas doentes e na pinta preta é preciso aplicar fungicida”.

Pedro Gonçalves "A colheita das tangerinas é feita de forma manual, apanhamos os frutos quando estes estão ainda firmes e não muito moles. Isso ajuda a aumentar a durabilidade das tangerinas."
Pedro Gonçalves - Produtor de hortaliças há 14 anos, dono da fazenda Passagem - Divinópolis/MG.

Saiba como armazenar a tangerina

A tangerineira é uma árvore que pode chegar a 7 metros de altura e apesar de se adaptar a diferentes condições climáticas, o seu fruto é bastante sensível. Nesse sentido, as tangerinas facilmente sofrem lesões provocadas pelo frio e quando expostas diretamente aos raios solares apresentam queimaduras, prejudicando a sua qualidade interna e o tamanho.

Além disso, as tangerinas possuem cascas finas e exigem muitos cuidados no processo de produção, colheita e armazenamento. Sendo assim, as produtores precisam de um mínimo de equipamentos, como tesouras de colheita, escadas autossustentáveis, luvas de tecido e cestos ou caixas padronizadas.

Nesse sentido, por ser uma fruta não climatérica, ou seja, não amadurece após a colheita, os produtores precisam monitorar a porcentagem mínima de suco interno da fruta. Isso é feito para identificar o ponto ideal da colheita, evitando enviar ao mercado frutos imaturos e sem o sabor característico.

Sendo assim, para armazenar essa deliciosa fruta em casa, é recomendável lavá-las e guardá-las soltas na gaveta mais baixa de sua geladeira. Quando descascadas, também devem ir para o refrigerador, mas nesse caso, dentro de algum recipiente ou sacos herméticos. Lembre-se que nesse caso a fruta irá perder algumas características nutricionais, como por exemplo o teor de vitamina c.

As frutas cítricas podem estar maduras mesmo que a casca ainda esteja verde em alguns lugares. Por isso, para evitar o desperdício é importante cortar o fruto e verificar o seu interior. Para aproveitar ainda mais esse alimento, portanto, faça raspas da casca e utilize para dar sabor em bolos, mousses, sopas e molhos.

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Conteúdo atualizado em 17/06/2021

 

 

Principais Fontes:

Companhia Nacional de abastecimento (CONAB).

Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)

Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE)

Curk, F. Phylogenetic origin of limes and lemons revealed by cytoplasmic and nuclear markers. Annals of Botany, 2016.

Junior, D.M. CITROS. Centro APTA Citros Sylvio Moreira. 2005

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